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<현재의 씨름>

씨름경기 중계 방송의 개척자로써 30여년간 씨름을 중계해 오던 이규항 아나운서는 1972년 처음으로 개최된 KBS배 쟁탈 전국장사씨름대회가 지속되면서 국민들로부터 대단한 인기를 끌자 프로씨름을 탄생시키면 흥행에 성공 할 수 있음을 감지하고 해설자인 김태성씨에게 함께 노력해 보자고 종용했다. 그리하여 이규항씨가 방송스포츠 PD인 김재길씨를 김태성씨에게 소개 시켜 줌으로써 민속씨름이 태동할 수 있는 계기를 만들어 주었고 드디어 1981년 김해수, 김태성, 김재길, 김동수씨등이 프로씨름협회를 만들기로 결정하고 KBS측으로부터 지원을 받는데 성공하였다(이규항 아나운서 증언).

1982년 4월 민속씨름위원회가 발족되고 1983년3월 정식으로 민속씨름위원회가 출범되었다. 한국민속씨름원회가 창립되고 위원회가 주최한 제1회 천하장사 씨름대회가 4월14일 장충체육관에서 화려한 막을 내렸다. 경기장은 인산인해를 이루었으며 운동경기사상 그 유래를 찾아볼 수 없는 높은 TV 시청율을 기록하였다. 온 나라 안이 씨름에 관한 화제로 떠들썩 할 만큼 씨름에 대한 인기와 관심이 높아진 것이었다.

경기 방식에 있어 전과 다른 점은 매트 위에서 하던 씨름을 다시 모래 위에서 하도록 하고 경기장을 직경 7m에서 9m로 늘렸으며 밀어 내기를 없애고 상대를 넘어뜨려야만 이기는 방법을 택했다. 경기 방식은 토너멘트식으로 승부는 3판 2승제로 하였다. 그리고 제1군은 청룡군, 제2군은 백호군으로 칭하였으며 각 군에는 4체급이 있고 각 체급에는 8명의 장사들이 있다. 체급명칭은 옛 한국의 명산 중에서 높이에 따른 백두장사급(95kg 이상), 한라장사금(95kg 이하), 금강장사급(85kg이하), 태백장사급(75kg이하)이라 칭하였다. 제1회 천하장사 씨름대회에서 태백장사급 1백80명과 금강장사급 73명, 한라장사급 35명, 그리고 백두장사급 24명등 모두 3백 12명이 출전하여 화려한 경기를 치루었다.

한국민속씨름위원회가 창립되면서부터 최근까지 많은 인기를 얻어왔으나 1997년 IMF 경제 위기등으로 한때 8개팀이나 됐던 프로팀은 줄줄이 해체됐고 위기를 맞았다. 더우기 민속씨름을 주관하는 한국씨름연맹(구 민속씨름위원회)과 아마츄어 씨름을 관장하던 대한씨름협회간의 불화음, 몸집만 커지고 기술이 없는 씨름 경기, KBS 중계료 지불 중지로 재정난 심각성이 더욱 씨름을 어렵게 만들었다. 오늘의 씨름 현황을 씨름관련 조직을 통해 알아본다.

대한씨름협회

1927년 조선씨름협회가 창립된 후 씨름이 체계적으로 발전되기 시작하였다. 해방 전 까지 씨름은 우리 민족이 화합하고 단결하는데 중요한 역할을 담당했다. 씨름 경기가 이루어질때면 수많은 관중들이 모여 들었고 우리가 한 민족임을 과시하는 중요한 자리였다. 해방이 되고 1946년 대한씨름협회로 이름을 변경하였다. 대한씨름협회는 대한민국의 민속경기인 씨름을 국민에게 널리 보급하여 국민체력을 향상케 하며, 씨름인 및 그 단체를 통할 지도하고 우수한 경기자를 양성하여 민족문화 발전에 이바지하데 목적을 두고 있다. 대한씨름 협회의 주요사업은 씨름경기의 기본방침 심의 결정 및 씨름경기에 관한 내용에 관한 대한체육회의 자문에 응하고 관계기관에 대한 건의, 국제경기대회의 개최 및 참가, 각 지부와 전국규모 연맹체의 관리 및 감독, 씨름경기대회의 개최 및 주관, 씨름경기기술의 연구 및 향상, 씨름경기자의 양성 및 경기시설에 관한 연구와 설치 및 관리, 씨름경기에 관한 자료수집 및 조사 통계, 씨름경기종목에 관한 선전 계몽 그리고 기타 본 협회의 목적 달성에 필요한 사업 등의 10가지로 구분할 수 있다. 대한씨름협회는 주요사업을 비롯하여 국제화 시대에 부응하고, 씨름을 국제적으로 알리며, 해외동포들을 위로하고, 격려하기 위한 노력을 기울이고 있다. 대한씨름협회에서 주최하고 있는 대회에 관해서 간단히 살펴보면, 대한 씨름협회 주최하고 있는 대회에서는 초, 중, 고, 대학 및 일반부에 따라 7 체급(경장, 소장, 청장, 용장, 용사, 역사, 장사급)으로 구분하고 있다(표1 참고). 그리고 대한 씨름협회는 매년 회장기 대회를 시작으로 10개의 전국규모 대회를 개최하고 있으며, 대표적인 대회는 <표 2>와 같다.

표 1. 대한 씨름협회 주최 씨름 대회 체급
초등학교 중학교 고등학교 대학 및 일반
체급 체중 체중 체중 체중
경장급 40 kg이하 60 kg이하 70 kg이하 75 kg이하
소장급 45 kg이하 65 kg이하 75 kg이하 80 kg이하
청장급 50 kg이하 70 kg이하 80 kg이하 85 kg이하
용장급 55 kg이하 75 kg이하 85 kg이하 90 kg이하
용사급 60 kg이하 80 kg이하 90 kg이하 95 kg이하
역사급 70 kg이하 90 kg이하 100 kg이하 105 kg이하
장사급 70 kg이상 90 kg이상 100 kg이상 105 kg이상

*단체전에는 각 체급별로 정 선수 1명(계 7명), 후보선수 1명(계 7명)으로 한다.

표 2. 대한 씨름협회 주최 씨름 대회(1999년 3월 현재)
순위 대회명

기간

장소
1 회장기 전국 장사씨름대회 4월 중 각 지역
2 전국시,도대항장사씨름대회 5월 중 각 지역
3 전국소년체육대회 각 지역 제주도
4 전국씨름선수권대회 6월 증 각 지역
5 대통령기 전국장사씨름대회 7월 증 각 지역
6 서울시장기 전국장사씨름대회 8월 중 서울
7 진로그룹배 전국장사씨름대회 9월 증 각 지역
8 교보생명배 전국어린이 장사씨름대회 9월 중 각 지역
9 전국체육대회 10월 중 각 지역
10 대통령배 전국씨름왕선발대회 10월 중 각 지역

현재의 씨름 현황은 한 마디로 어려움에 봉착했다고 할 수 있다. 프로 씨름단체를 대표하는 한국씨름연맹은 소속팀이 없는 상황이다. 뚜렷한 스타도 없고, 국민들로부터 관심이 멀어지고 있다. 초등학교 씨름팀이 줄어 들고 있으며, 대학씨름도 대학의 재정 문제로 시간이 갈수록 어려워지고 있다. 국민들로 부터 사랑을 받아 왔지만 아직까지 전용 경기장 한개 없는 실정이다.

민속씨름위원회

프로팀의 잇단 해체로 2005년 대회를 제대로 열지 못했던 한국씨름연맹은 2006년부터 아마추어씨름단들(실업팀)이 참가하면서 명맥을 이어 갈 수 있었다. 그러나 두 단체가 대회를 개최하면서 갈등이 심했다. 갈등이 지속됨에 따라 한국씨름연맹 대회 출전 선수 대부분이 대한씨름협회 소속 선수들로 구성돼 있어 대한씨름협회는 2007년 1월 대한씨름협회 내에 ‘민속씨름위원회’를 새로 만들었다. 최창식 민속씨름위원회 1대 위원장(대한씨름협회장)은 한국씨름연맹의 장사 칭호 사용금지 요청에 따라 백두장사 대신 청룡장사, 한라장사 대신 백호장사, 금강강사 대신 거상장사, 태백장사 대신 백마장사로 호칭을 변경하는 것으로 결정하여 경기도 용인시에서 설날장사 개최한 것을 시작으로 6월에는 1차 정규대회인 당진장사씨름대회, 9월에는 추석장사씨름대회를 독자적으로 개최해오고 있다.2008년 10월20일 현대삼호중공업팀이 한국씨름연맹을 탈퇴하고 민속씨름위원회로 소속을 변경함에 따라 민속씨름위원회가 프로씨름을 대표하는 조직이 된 셈이다.

표 3. 한국씨름연맹과 민속씨름위원회의 대회 체급구분 및 명칭비교
체급구분 한국씨름연맹 민속씨름위원회
105.1 kg 이상 백두장사급 청룡장사급
90.1 kg 이상~105.0 kg 이하 한라장사급 백호장사급
80.1 kg 이상~90.0 kg 이하 금강장사급 거상장사급
80.0 kg 이하 태백장사급 백마장사급

한국씨름연맹

1983년 3월 민족씨름위원회가 정식 출범하고, 1983년 9월에는 대한씨름협회와 한국씨름협회가 통합 되었다가 1991년 2월에 민속씨름 협회로 분리되어 프로와 아마추어로 완전히 양분 되었다. 그 후 한국씨름연맹으로 호칭을 변경되었다. 한국씨름연맹은 우리민족의 문화유산인 씨름의 계승, 발전과 강인한 민족정신 함양 및 국민체력향상을 도모하고, 나아가서 씨름의 세계화를 통하여 한국 체육의 위상을 제고하는데 이바지 하고자 하는 목적으로 설날장사씨름대회, 추석장사씨름대회, 정규지역장사대회5회, 천하장사대회 1회를 치르고, 비정기적으로 번외대회와 번외 지역장사대회 등의 대회를 개최하였다. 천하장사씨름대회를 제외한 각 대회에서는 체급별(태백/금강/한라/백두)장사를 선발하였으나(우승상금 1,000만원) 천하장사씨름대회에서는 각 씨름단 금강급 / 한라급 선수가 출전하여 최강자를 가리는 금강·한라 통합장사전(우승상금 3,000만원)과 각 씨름단 추천선수 16명과 당해년도 종합성적 1~16위의 선수가 겨루어서 최강의 천하장사를 선발하는 천하장사전(우승상금 1억원)으로 구분하여 대회를 진행하였다. 하지만 현재 대부분의 프로팀이 해단하고, 현대삼호중공업 씨름단 한 팀만 유지되고 있는 실정이며, 팀과 선수의 부족으로 대회개최가 정상적으로 이루어지지 못하자 아마추어 선수(대한씨름협회 소속 실업팀)들과 함께 시합을 개최해오다가 대한씨름협회에서 독자적인 민속씨름대회 개최를 위한 민속씨름위원회를 출범하여 민속씨름위원회에서 개최하는 민속씨름대회에 현대삼호중공업 한팀만이 참여하여 경기가 이루어지다가 2008년 10월20일 현대삼호중공업은 한국씨름연맹을 탈퇴하고 현재 한국 씨름연맹에는 소속 팀이 없이 사무실을 운영하고 있다.

대학씨름연맹

2003년 3월 창립된 한국대학씨름연맹은 씨름을 통한 우리 고유 정서의 계승발전, 건강증진, 씨름의 저변확대와 발전을 도모하기위한 목적으로 설립되었다. 현재 대학씨름연맹에는 20여개의 대학팀, 약 150여명의 선수들이 소속되어 활약하고 있다. 대학씨름연맹은 프로씨름의 위축과 매스컴의 무관심으로 인하여 많이 위축되어 있는 씨름의 활성화를 위해서 대한씨름협회에서 개최하는 대회방식과는 차별화된 리그전 형식의 대학장사씨름한마당 대회를 매년 11월부터 2월까지의 기간에 걸쳐 6차례 대회를 개최하고, 그 해 리그의 최강팀과 최강자를 가리는 최강전 대회를 개최하고 있다. 시청자들이 재미있게 관람할 수 있도록 경기가 진행되는 동안에도 감독, 선수와 잦은 인터뷰를 하는 등 MBC-ESPN을 통해 재미있는 중계방송을 하고 있다. 경기장도 공기를 넣어 안전하고 설치가 용이하도록 새롭게 개발하였고, 샅바싸움 등의 분쟁도 감독, 선수들을 교육시켜 많이 해소 시켰으며, 기술 씨름을 보일 수 있도록 노력을 하였다. 대학씨름연맹의 이와 같은 노력은 대학씨름스타의 탄생과 대학씨름 팬클럽 탄생 등의 긍정적인 효과를 창출하고 있으며, MBC-ESPN 중계방송의 시청률 또한 타 스포츠의 시청률과 버금가는 비율을 보이고 있어서 씨름의 발전 가능성을 확인 시켜주고 있다. 한국대학씨름연맹 초대 회장은 김성율씨(경남대학교 교수:작고함)였고, 2대 회장은 남병주(보국건설 대표이사)씨가 2004년4월29일 취임하여 2009년1월20일까지 회장직을 수행하였다. 대학씨름연맹 2대 회장에 남병주씨 취임 [연합뉴스 2004-04-29 10:15] (서울=연합뉴스) 최태용기자= 한국대학씨름연맹 제2대 회장에 남병주(51.보국건설 대표이사)씨가 29일 취임했다. 대구씨름협회장도 맡고 있는 신임 남병주 회장은 내년 초까지 개인 사유로 사임한 전임 김성률 회장의 잔여 임기를 수행하게 된다. 한편 대학씨름연맹은 2003년도 최우수 단체상에 인천대, 최우수 지도자상에 성석윤(인천대) 감독, 최우수 선수상에 온형준(단국대)을 각각 선정했다. [출처] 국내.외 주요 스포츠뉴스(2-골프/기타)<연합뉴스 4월29일자>|작성자 김대근

2003-2008. 1월까지 대회현황
  1. 2003세라젬배 전국“대학군산벚꽃장사”씨름대회
    • 장소 : 전북 군산시 군산 월명체육관
    • 일시 : 2003.4.14-16(3일간)

  2. 2003 전국대학“문경새재장사”씨름대회
    • 장소 : 경북 문경시 문경읍 문화체육센타
    • 일시 : 2003.11.10-12(3일간)

  3. 2004보국WellRIch배 전국대학“문경새재장사”씨름대회
    • 장소 : 경북 문경시 문경실내체육관
    • 일시 : 2004.4.28-5.1(4일간)

  4. 2004보국WellRich배 전국대학“경산자인단오장사”씨름대회
    • 장소 : 경북 경산시 자인면 자인초교 체육관
    • 일시 : 2004.6.20-23(4일간)

  5. 2004에이원프로배 전국대학“봉화송이장사”씨름대회
    • 장소 : 경북 봉화군 내성천변 특설경기장
    • 일시 : 2004.10.3-6(4일간)

  6. 2004보국WellRich배 전국대학 울진장사씨름대회
    • 장소 : 경북 울진군 울진군민체육관
    • 일시 : 2004.12.10-12(3일간)

  7. 2005보국WellRich배 전국대학 문경장사씨름대회
    • 장소 : 경북 문경시 문경실내체육관
    • 일시 :2005.1.16-19(4일간)

  8. 2004보국WellRich배 전국대학 울진장사씨름대회
    • 장소 : 경북 울진군 울진군민체육관
    • 일시 : 2005.2.20-23(4일간)

  9. 2005보국WellRich배 전국대학“성주참외장사”씨름대회
    • 장소 : 경북 성주군 성밖숲 특설경기장
    • 일시 : 2005.4.28-5.1(4일간)

  10. 2005보국WellRich배 전국대학 문경장사씨름대회
    • 장소 : 경북 문경시 문경실내체육관
    • 일시 : 2005.11-14(4일간)

  11. 2005-2006MBCESPN 대학장사씨름 횡성한마당(1.2차전)
    • 장소 : 강원도 횡성군 횡성실내체육관
    • 일시 : 2005.12.21-24(4일간)

  12. 2005-2006MBCESPN 대학장사씨름 영덕한마당(3.4.5차전)
    • 장소 : 경북 영덕군 영덕문화체육센타
    • 일시 : 2006.1.4-7(4일간), 2006.1.18-21(4일간)

  13. 2005-2006MBCESPN 대학장사씨름 구리한마당(6차전)
    • 장소 : 경기도 구리시 토평고교체육관
    • 일시 : 2006.2.9-12(4일간)

  14. 2005-2006MBCESPN 대학장사씨름 최강전
    • 장소 : 경북 경산시 대구대학교 실내체육관
    • 일시 : 2006.3.8-13(5일간)

  15. “제31회 경산자인단오-한장군놀이”2006MBCESPN 대학장사씨름 횡성한마당
    • 장소 : 경북 경산시 계정숲 씨름전용 경기장
    • 일시 : 2006.5.31-6.2(3일간)

  16. 06-07MBCESPN 대학장사씨름 대구대한마당(1차대회)
    • 장소 : 경북 경산시 대구대학교 실내체육관
    • 일시 : 2006.11.16-19(4일간)

  17. 06-07MBCESPN 대학장사씨름 대불대한마당(2차대회)
    • 장소 : 전남 영암군 대불대학교 실내체육관
    • 일시 : 2006.12.7-10(4일간)

  18. 06-07MBCESPN 대학장사씨름 횡성한마당(3차대회)
    • 장소 : 강원도 횡성군 횡성실내체육관
    • 일시 : 2006.12.21-24(4일간)

  19. 06-07MBCESPN 대학장사씨름 영덕한마당(4.5차대회)
    • 장소 : 경북 영덕군 영덕문화체육센타
    • 일시 : 2007.1.4-7(4일간), 2007.1.18-21(4일간)

  20. 06-07MBCESPN 대학장사씨름 영월한마당(6차대회)
    • 장소 : 강원도 영월군 영월학생체육관
    • 일시 : 2007.2.1-4(4일간)

  21. 06-07MBCESPN “문경” 대학장사씨름 최강전
    • 장소 : 경북 문경시 문경실내체육관
    • 일시 : 2007.2.21-25(5일간)

  22. 07-08BULLSONE 대학장사씨름 김해인제대한마당
    • 장소 : 경남 김해시 김해문화체육관
    • 일시 : 2007.11.14-17(4일간)

  23. 07-08BULLSONE 대학장사씨름 정읍한마당
    • 장소 : 전북 정읍시 정읍실내체육관
    • 일시 : 2007.11.28-12.1(4일간)

  24. 07-08BULLSONE 대학장사씨름 횡성한마당
    • 장소 : 강원도 횡성군 횡성실내체육관
    • 일시 : 2007.12.12-15(4일간)

  25. 07-08BULLSONE 대학장사씨름 안동한마당
    • 장소 : 경북 안동시 안동체육관
    • 일시 : 2007.12.27-30(4일간)

  26. 07-08BULLSONE 대학장사씨름 영월한마당
    • 장소 : 강원도 영월군 영월학생체육관
    • 일시 : 2008.1.9-12(4일간)

  27. 07-08BULLSONE “문경” 대학장사씨름 최강전 & 스페인루차카나리아초청 국제친선경기
    • 장소 : 경북 문경시 문경실내체육관
    • 일시 : 2008.1.23-26(4일간)